Cuantas estrellas hay en el universo aproximadamente

¿Cuántas galaxias hay?

Estrella de neutronesUna representación artística muestra una estrella de neutrones -situada a 50.000 años luz de la Tierra- que estalló con tanta intensidad en diciembre de 2004 que cegó temporalmente a todos los satélites de rayos X del espacio e iluminó la atmósfera superior de la Tierra. El estallido se produjo cuando el enorme y retorcido campo magnético de la estrella desgarró su corteza, liberando una explosión de rayos gamma.

Nebulosa de la HéliceLa conocida forma de globo ocular de la nebulosa de la Hélice muestra sólo dos dimensiones de este complejo cuerpo celeste. Pero nuevas observaciones sugieren que en realidad puede estar compuesta por dos discos gaseosos casi perpendiculares entre sí.

Cómo se forman las estrellas

Los científicos estiman que hay entre 3 y 7 x 1022 estrellas en el universo, es decir, entre 30 y 70 mil millones de billones. En realidad, se trata de un número relativamente pequeño para algunos estándares. Por ejemplo, el número de átomos de la Tierra es de aproximadamente 1050, y el número de átomos del Monte Everest es de aproximadamente 1040. El número de átomos en medio kilo de roca es de aproximadamente 1025. El número de Avogadro, que representa el número de átomos en 12 gramos de carbono, es de aproximadamente 6 x 1023.

Las estrellas del Universo se agrupan en muchos niveles de organización, empezando por los cúmulos estelares, que se unen en galaxias, que son miembros de cúmulos de galaxias, que a su vez son miembros de supercúmulos, que a su vez son miembros de supercúmulos, hasta llegar a los elementos más grandes del Universo, como la Gran Muralla, un supercúmulo galáctico de unos 500 millones de años luz de largo, un tercio de mil millones de años luz de ancho y 15 millones de años luz de grosor. En su nivel más alto de organización, los cúmulos galácticos se distribuyen en “filamentos y vacíos”, finos filamentos de galaxias separados por vastos vacíos.

Estrellas de la Vía Láctea

Aparte de nuestro Sol, hay muchos otros tipos de estrellas ahí fuera, pero ¿cuántas estrellas hay en la Vía Láctea en total? Parece que nuestra Vía Láctea contiene al menos 100.000 millones de estrellas, mientras que otros cálculos más precisos sitúan los resultados en 250.000 millones de estrellas +/- 150.000 millones.

Los agujeros negros son estrellas muertas, por lo que también cuentan, y hay al menos 100 millones de agujeros negros en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Si tenemos en cuenta que nuestra galaxia se extiende a lo largo de más de 100.000 años luz, quién sabe cuántas estrellas hay en realidad.

Si tenemos en cuenta que nuestra galaxia, la Vía Láctea, es sólo una galaxia de tamaño medio, y que contiene más de 100.000 millones de estrellas, quién sabe cómo se alinearán estos números, sobre todo porque las galaxias más grandes, como la galaxia de Rubin, contienen más de un billón de estrellas.

Pero ahí no acaba la cosa, ya que estimaciones recientes concluyen que no hay sólo 100.000 millones de galaxias en nuestro Universo, sino más de 2 billones de galaxias, por lo que se puede tirar la calculadora.

Algunas de las galaxias más pequeñas contienen al menos 50 millones de estrellas, pero en promedio, una galaxia tendrá al menos 100 millones de estrellas. Esta conclusión se basa en los cálculos realizados sobre la masa de las galaxias en general.

Cuántas estrellas hay en la Vía Láctea

Pero eso es sólo una pequeña fracción de todas las estrellas que hay. El resto están demasiado lejos para que podamos verlas.Concepto artístico de una vista frontal de la Vía Láctea. Nótese los brazos espirales.NASA/JPLEl universo, las galaxias, las estrellas

Otras galaxias son elípticas -con forma de huevo- y algunas son irregulares, con una gran variedad de formas.Desde el Parque Nacional Canyonlands, en Utah, una vista de una pequeña parte de la Vía Láctea.National Park Service/Emily OgdenContando las galaxias

Las estrellas más grandes, pesadas y calientes tienden a ser azules, como Vega en la constelación de Lyra. Las estrellas más pequeñas, ligeras y tenues suelen ser rojas, como Próxima Centauri. A excepción del Sol, es la estrella más cercana a nosotros.

Concepto artístico de una estrella enana roja con un exoplaneta en órbita. Cerca de dos tercios de las estrellas de la Vía Láctea son enanas rojas. Exoplaneta es el nombre que reciben los mundos fuera de nuestro sistema solar.NASA/ESA/G.Bacon/STScIAn número increíble

¡Hola, niños curiosos! ¿Tenéis una pregunta que os gustaría que os contestara un experto? Pide a un adulto que envíe tu pregunta a CuriousKidsUS@theconversation.com. Indícanos tu nombre, edad y la ciudad donde vives.