El planeta mas antiguo del universo

Planeta Matusalén

Júpiter no sólo es el mayor planeta del Sistema Solar. Un nuevo estudio de astrónomos del Laboratorio californiano de Laurence Livermore y de la Universidad de Munster, en Alemania, define a Júpiter como el planeta más antiguo del Sistema Solar, informa Space.com.

El nuevo análisis del Planeta calcula que el núcleo de Júpiter era 20 veces más grande que la Tierra sólo un millón de años después de la formación del Sol. Se trata de un tiempo bastante corto, ya que las estrellas jóvenes suelen arrojar mucha energía en sus primeros años, lo que es suficiente para expulsar polvo y gas y evitar la formación de planetas. Esto significa que Júpiter se formó muy rápidamente.

Los científicos han comprobado la composición de los meteoritos de hierro que han caído en la Tierra a lo largo de los años. Comprobaron la presencia de varios isótopos y descubrieron que en la mayoría de los casos procedían de dos fuentes: el Sol y otra estrella. También han llegado al meteorito con una diferencia de 2 a 3 millones de años y se han formado tan pronto como un millón de años después de la formación del Sistema Solar.

El planeta más joven del universo

Si se pudiera calcular la edad de todas las personas que han vivido en la Tierra, ni siquiera se acercaría a la edad del Universo. Uno de los temas más debatidos en astronomía es la edad del Universo, y cada vez que parece que nos acercamos a una cifra estimada, aparece algún nuevo descubrimiento que la hace saltar por los aires.

No es así, o al menos, se trata de un número provisional. Los astrónomos calculan la edad del Universo por diferentes medios. Una de las formas más populares de calcular la edad de nuestro Universo es encontrar las estrellas más antiguas, o galaxias, o incluso planetas.

Por ejemplo, el planeta más antiguo descubierto hasta ahora es Matusalén, que tiene unos 14.500 millones de años, más o menos 800 millones de años. Esto es una paradoja, ya que sería más antiguo que nuestro Universo. Su estrella es claramente más antigua que este planeta, ya que las estrellas se forman primero y los planetas después.

Se cree que se formó poco después del Big Bang. Los astrónomos calculan la edad del Universo analizando las distancias y velocidades radiales de otras galaxias. El fondo cósmico de microondas también se tiene en cuenta, ya que es una reliquia de la radiación que quedó del Big Bang.

Cuál es el cuarto planeta más antiguo

El telescopio espacial James Webb ha encontrado recientemente un “objetivo principal para la futura caracterización atmosférica” en este exoplaneta que orbita alrededor de una estrella enana roja situada a 100 años luz. Como muchos otros exoplanetas, los investigadores descubrieron éste porque está bloqueando parte de la luz de la estrella cada vez que pasa por delante de ella.

A partir de esta información, los investigadores saben que este mundo es un 70% más grande que el nuestro -lo que le ha valido el apodo de “supertierra”- y que orbita con bastante rapidez, una vez cada 11 días aproximadamente. Su densidad podría indicar una superficie oceánica profunda, además de una composición rocosa y metálica, como la de nuestro planeta.

El espectrógrafo de infrarrojo cercano de Webb (NIRSpec) permitió realizar observaciones detalladas del exoplaneta WASP-39 b y encontró claras evidencias de dióxido de carbono en la atmósfera. Es la primera vez que este gas, conocido en la Tierra, se detecta en otro planeta fuera del sistema solar. El rango de 3 a 5,5 micras, que se encuentra en la porción infrarroja del espectro de transmisión, es útil no sólo para detectar el dióxido de carbono, sino también el agua y el metano, que son indicadores de vida potencial.

El planeta más antiguo de la galaxia

Júpiter fue un planeta precoz. Un examen detallado de las edades de los fragmentos de roca y metal del nacimiento del sistema solar sugiere que el planeta gigante se formó muy pronto. Probablemente en el primer millón de años del sistema solar. De ser así, la presencia de Júpiter podría ayudar a explicar por qué los planetas interiores son tan pequeños. Incluso podría ser responsable de la existencia de la Tierra, según sugiere un nuevo estudio.

Anteriormente, los astrónomos estimaron la edad de Júpiter con modelos informáticos. Estas simulaciones muestran cómo se forman los sistemas solares en general. Los gigantes gaseosos como Júpiter crecen acumulando más y más gas. Este gas procede de discos giratorios de gas y polvo alrededor de una estrella joven. Los discos no suelen durar más de 10 millones de años. Así que los astrónomos dedujeron que Júpiter se formó en el momento en que el disco solar desapareció. Tuvo que nacer al menos 10 millones de años después de que el sistema solar comenzara a formarse.

Los meteoritos son trozos de material procedentes del espacio que aterrizan en la Tierra. La mayoría de los meteoritos proceden del cinturón de asteroides. Se trata de un anillo de roca situado actualmente entre Marte y Júpiter. Pero esos trozos de roca y metal probablemente nacieron en otro lugar.