El universo de lo sencillo opiniones

La materia en el universo

En 1981, muchos de los principales cosmólogos del mundo se reunieron en la Academia Pontificia de las Ciencias, un vestigio de los linajes acoplados de la ciencia y la teología situado en una elegante villa en los jardines del Vaticano. Stephen Hawking eligió el augusto escenario para presentar lo que más tarde consideraría su idea más importante: una propuesta sobre cómo el universo podría haber surgido de la nada.

La teoría del Big Bang tenía otros problemas. Los físicos entendían que un haz de energía en expansión se convertiría en un desorden arrugado en lugar del enorme y suave cosmos que observan los astrónomos modernos. En 1980, un año antes de la conferencia de Hawking, el cosmólogo Alan Guth se dio cuenta de que los problemas del Big Bang podían solucionarse con un añadido: un crecimiento inicial exponencial conocido como inflación cósmica, que habría hecho que el universo fuera enorme, liso y plano antes de que la gravedad tuviera la oportunidad de destrozarlo. La inflación se convirtió rápidamente en la principal teoría de nuestros orígenes cósmicos. Sin embargo, la cuestión de las condiciones iniciales seguía vigente: ¿Cuál fue el origen de la minúscula mancha que supuestamente se convirtió en nuestro cosmos, y de la energía potencial que la infló?

Historia del universo

La materia normal está formada por los átomos que componen las estrellas, los planetas, los seres humanos y todos los demás objetos visibles del Universo.Por humilde que parezca, la materia normal representa casi con toda seguridad la proporción más pequeña del Universo, entre el 1% y el 10%.

Los cúmulos de galaxias emiten muchos rayos X porque contienen una gran cantidad de gas de alta temperatura. Midiendo la cantidad de rayos X de un cúmulo, los astrónomos pueden calcular tanto la temperatura del gas del cúmulo como la masa del mismo.

En teoría, en un Universo con una alta densidad de materia, los cúmulos de galaxias seguirían creciendo y, por tanto, deberían contener más masa ahora que en el pasado.La mayoría de los astrónomos creen que vivimos en un Universo de baja densidad en el que una misteriosa sustancia conocida como “energía oscura” representa el 70% de su contenido y, por tanto, lo impregna todo.En este escenario, los cúmulos de galaxias deberían dejar de crecer al principio de la historia del Universo y ser prácticamente indistinguibles de los actuales.

Datos sobre el universo

Hace siglos, el principio de la navaja de Ockham cambió nuestro mundo al demostrar que las respuestas más sencillas son preferibles y más a menudo ciertas. En La vida es sencilla, el científico Johnjoe McFadden recorre siglos de descubrimientos, llevándonos desde el cosmos geocéntrico hasta la mecánica cuántica y el ADN, argumentando que la simplicidad ha revelado profundas respuestas a los mayores misterios. No es una casualidad. Desde las leyes que mantienen una pelota en movimiento hasta las que rigen la evolución, la simplicidad, afirma, ha dado forma al propio universo. Y en opinión de McFadden, la vida sólo pudo surgir adoptando la máxima simplicidad, lo que convierte a la ley fundamental del universo en una forma cósmica de selección natural que favorece la supervivencia de los más simples. Al replantear tanto la historia de la ciencia como los orígenes de nuestro universo, McFadden transforma nuestra comprensión de nosotros mismos y de nuestro mundo.

Lo que hay detrás del universo

Foto de Carlo Allegri/Reuters¿Es el Universo una mente consciente? El cosmopsiquismo puede parecer una locura, pero ofrece un sólido modelo explicativo de cómo el Universo se ajustó a la vida por Philip Goff + BIOFoto de Carlo Allegri/ReutersEn los últimos 40 años, un extraño hecho sobre nuestro Universo se ha dado a conocer gradualmente a los científicos: las leyes de la física, y las condiciones iniciales de nuestro Universo, están ajustadas a la posibilidad de vida. Resulta que, para que la vida sea posible, los números de la física básica -por ejemplo, la fuerza de la gravedad o la masa del electrón- deben tener valores que caigan en un determinado rango. Y ese rango es una porción increíblemente estrecha de todos los valores posibles que pueden tener esos números. Por tanto, es increíblemente improbable que un universo como el nuestro tenga el tipo de números compatibles con la existencia de la vida. Pero, contra todo pronóstico, nuestro Universo lo tiene.

Algunos consideran que el ajuste fino es simplemente un hecho básico de nuestro Universo: afortunado quizás, pero no algo que requiera explicación. Pero, al igual que muchos científicos y filósofos, esto me parece inverosímil. En The Life of the Cosmos (1999), el físico Lee Smolin ha estimado que, teniendo en cuenta todos los ejemplos de ajuste fino considerados, la probabilidad de que exista vida en el Universo es de 1 entre 10229, de lo que concluye: