Hay mas galaxias en el universo

Cuántas estrellas hay en una galaxia

Y así fue. Diez años de exposiciones de meses de duración, tomadas con diferentes instrumentos y en diferentes longitudes de onda de luz, revelaron más y más galaxias.El recuento final de la foto del campo ultraprofundo del Hubble, arriba, contiene unas 10.000 galaxias visibles. Al extrapolar esa pequeña porción al resto del cosmos, los científicos estimaron que existen unos 100.000 millones de galaxias en el universo observable.Pero este recuento puede estar equivocado, y mucho, posiblemente por un factor de 10 o 20.Según un nuevo estudio publicado en The Astrophysical Journal, sólo podemos ver un 10% de todas las galaxias que deberían estar a la vista, lo que significa que faltan entre 1,8 y 1,9 billones.

“Esta cuestión no sólo tiene un interés pasajero como curiosidad, sino que está relacionada con muchas otras cuestiones de la cosmología y la astronomía”, escribe en el estudio un equipo de cuatro astrónomos, dirigidos por Christopher Conselice, de la Universidad de Nottingham.Dicen que su descubrimiento también puede poner fin a una paradoja de hace siglos.Contar galaxias antiguas

Cuántas estrellas hay en el universo

<p>Una imagen compuesta de la galaxia Messier 81 (M81) muestra lo que los astrónomos llaman una galaxia espiral de “gran diseño”, en la que cada uno de sus brazos se enrosca hasta llegar a su centro. Situada a unos 12 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor, M81 se encuentra entre las galaxias más brillantes visibles por telescopio desde la Tierra.</p> <p>

Una imagen compuesta de la galaxia Messier 81 (M81) muestra lo que los astrónomos llaman una galaxia espiral de “gran diseño”, en la que cada uno de sus brazos se enrosca hasta llegar a su centro. Situada a unos 12 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor, M81 es una de las galaxias más brillantes visibles por telescopio desde la Tierra.

¿Cuántos planetas hay en el universo?

Desde mediados de los años 90, la estimación de trabajo para el número de galaxias en el Universo ha sido de alrededor de 120 mil millones. Esa cifra se basó en gran medida en un estudio de 1996 llamado Campo Profundo del Hubble. Los investigadores apuntaron el telescopio espacial Hubble a una pequeña región del espacio durante un total de diez días para que las largas exposiciones revelaran objetos extremadamente débiles.

Esta visión abarcaba galaxias de hasta 12.000 millones de años luz, que vemos tal y como existían menos de dos mil millones de años después del Big Bang. Los astrofísicos contaron entonces las galaxias que se encontraban en ese estrecho campo de visión y extrapolaron el número a todo el cielo -bajo el supuesto de que se vería similar en todas las direcciones- para llegar a la cifra de 120.000 millones.

Sin embargo, no había suficientes galaxias en la imagen del Campo Profundo del Hubble para dar cuenta de la densidad de la materia distribuida en todo el Universo. La materia que faltaba tenía que estar en forma de galaxias demasiado débiles para ser vistas, como el gas y la materia oscura. “Siempre supimos que iba a haber más galaxias”, afirma el astrofísico Christopher Conselice, de la Universidad de Nottingham (Reino Unido). “Pero no sabíamos cuántas existían porque no podíamos obtener imágenes de ellas”.

Comentarios

Los científicos estiman actualmente que hay más de un billón de galaxias en el Universo. Muchas siguen patrones de clasificación amplios, pero no hay dos exactamente iguales. La variedad de galaxias que vemos nos da una imagen de un universo ricamente diferenciado. Una pregunta clave es: ¿por qué?

Los procesos físicos que intervienen en la formación y evolución de las galaxias forman un rompecabezas increíblemente complejo, que opera a una escala extraordinaria. Los científicos del Instituto de Teoría y Computación (ITC) trabajan en este rompecabezas combinando simulaciones con observaciones del mundo real para reconstruir la historia del Universo y predecir el destino de galaxias como la Vía Láctea.

Nuestra Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda son galaxias espirales gigantes que se precipitan una hacia la otra a 120 kilómetros por segundo. Dentro de unos 4.000 millones de años, ambas se encontrarán. Pero aunque las galaxias contienen estrellas, gas, polvo y materia oscura, son en su mayoría espacio vacío. Estos dos gigantes fantasmagóricos se atravesarán mutuamente, pero su gravedad estirará y tirará del otro hasta que se fusionen en una enorme galaxia elíptica.