La tierra en el universo

Historia del universo

La Tierra y la Luna forman parte del universo, al igual que los demás planetas y sus muchas decenas de lunas. Junto con los asteroides y los cometas, los planetas orbitan alrededor del Sol. El Sol es una de las cientos de miles de millones de estrellas de la Vía Láctea, y la mayoría de esas estrellas tienen sus propios planetas, conocidos como exoplanetas.

La Vía Láctea no es más que una de los miles de millones de galaxias del universo observable; se cree que todas ellas, incluida la nuestra, tienen agujeros negros supermasivos en sus centros. Todas las estrellas de todas las galaxias y todas las demás cosas que los astrónomos ni siquiera pueden observar forman parte del universo. Es, sencillamente, todo.

Aunque el universo pueda parecer un lugar extraño, no es un lugar lejano. Estés donde estés ahora, el espacio exterior está a sólo 100 kilómetros de distancia. De día o de noche, tanto si estás en el interior como en el exterior, durmiendo, almorzando o dormitando en clase, el espacio exterior está a sólo unas decenas de kilómetros por encima de tu cabeza. También está por debajo de ti. A unos 12.800 kilómetros por debajo de tus pies -en el lado opuesto de la Tierra- acecha el implacable vacío y la radiación del espacio exterior.

Lo que hay detrás del universo

¿Alguna vez ha mirado al cielo nocturno y se ha preguntado cuántas estrellas hay en el espacio? Esta pregunta ha fascinado a científicos, filósofos, músicos y soñadores de todos los tiempos.

Si mira al cielo en una noche clara, lejos del resplandor de las luces de la calle, podrá ver unos cuantos miles de estrellas individuales a simple vista. Con un modesto telescopio de aficionado se pueden ver millones más. Las estrellas no están dispersas por el espacio, sino que están reunidas en grandes grupos conocidos como galaxias. El Sol pertenece a una galaxia llamada Vía Láctea. Los astrónomos calculan que sólo en la Vía Láctea hay unos 100.000 millones de estrellas. Fuera de ella, ¡también hay millones y millones de otras galaxias!

En 1995, una imagen del telescopio espacial Hubble (HST) sugirió que la formación de estrellas había alcanzado un pico hace aproximadamente siete mil millones de años. La imagen del Campo Profundo del Hubble fue tomada en longitudes de onda ópticas y ahora hay pruebas de que gran parte de la formación estelar temprana estaba oculta por gruesas nubes de polvo. Las nubes de polvo bloquean la visión de las estrellas y convierten su luz en radiación infrarroja, haciéndolas invisibles para el HST. Pero Herschel pudo asomarse a este Universo antes oculto en longitudes de onda infrarrojas, revelando muchas más estrellas de las que se habían visto antes.Ahora, Gaia se ha lanzado y está estudiando mil millones de estrellas en nuestra Vía Láctea. Gaia se basa en el legado de la misión Hipparchus, que determinó las posiciones de más de cien mil estrellas con gran precisión, y de más de un millón de estrellas con menor precisión.Gaia monitorizará cada una de sus mil millones de estrellas objetivo 70 veces durante su misión, registrando con precisión sus posiciones, distancias, movimientos y cambios de brillo. Gracias a misiones como ésta, estamos un paso más cerca de proporcionar una estimación más fiable a esa pregunta que se hace tan a menudo: “¿Cuántas estrellas hay en el Universo?”

Nombre del universo

Esta unidad analiza el universo y las características del planeta Tierra, así como de su satélite, la Luna. Debes tener una idea general del universo y comprender la importancia de estudiarlo como medio para entender el origen y la evolución del planeta en el que vivimos.

El concepto de universo ha cambiado mucho a lo largo de la historia. Los griegos utilizaron observaciones y mediciones y llegaron a la conclusión de que la Tierra es un cuerpo esférico que flota en el espacio con otros cuerpos celestes. Esto dio lugar a otras teorías científicas como el geocentrismo y el heliocentrismo.

La mayor parte del universo está vacía o contiene materia oscura que es muy difícil de detectar. El resto de la materia se concentra en las galaxias. Las galaxias son inmensas colecciones de miles de millones de estrellas y nebulosas, o áreas de gas y polvo que provienen de las estrellas.

Muchas de las estrellas tienen diferentes tipos de cuerpos celestes a su alrededor (planetas, satélites, asteroides, cometas, etc.). Estos conjuntos de cuerpos celestes se conocen como sistemas solares. Nuestro planeta, la Tierra, está en un sistema solar.

Átomos en el universo

Concepto clave – Sistemas – ¿Cómo interactúan los distintos sistemas en la Tierra, en el sistema solar y en el universo? Conceptos relacionados – Modelos y entorno – ¿Cómo podemos utilizar los modelos científicos para explicar acontecimientos y predecir eventos futuros?  Concepto global – Orientaciones en el tiempo y el espacio – ¿Por qué la posición de la Tierra en el sistema solar es esencial para nuestra supervivencia?

Desde la antigüedad los seres humanos se han preguntado por las características de la Tierra y su lugar en el universo. Sin embargo, las ideas eran en su mayoría historias o especulaciones hasta que los pensadores y filósofos empezaron a unir observaciones y mediciones para elaborar teorías.  Por ejemplo, aunque la Tierra pueda parecer plana en nuestra experiencia cotidiana. Los antiguos griegos fueron capaces de demostrar que era una esfera utilizando observaciones que cualquiera puede hacer hoy en día.

TEORÍA 1 – La primera teoría conocida del universo fue descrita por Aristóteles en el año 384 a.C. y desarrollada por Claudio Ptolomeo en el año 100 d.C. Esta teoría afirma que la Tierra es el centro del universo y que todos los planetas, el Sol y las estrellas giran a su alrededor. Se llama teoría geocéntrica porque el prefijo “geo” tiene que ver con la Tierra.