Lo mas brillante del universo

3c 273 en la constelación de virgo.

Dos telescopios gestionados por la UA han contribuido al descubrimiento fortuito del cuásar más brillante jamás visto en el universo primitivo, lo que sugiere que podría haber una población “oculta” de este tipo de objetos a la espera de ser descubiertos.

Esta impresión artística muestra el aspecto de J043947.08+163415.7, un cuásar muy lejano alimentado por un agujero negro supermasivo. Este objeto es, con mucho, el cuásar más brillante descubierto hasta ahora en el universo temprano.

Con la ayuda del telescopio espacial Hubble de la NASA, los astrónomos han descubierto el objeto más brillante jamás visto cuando el universo tenía menos de mil millones de años. El brillante faro es un cuásar, el núcleo de una galaxia con un agujero negro que devora vorazmente el material que lo rodea.

Aunque el cuásar está muy lejos -12.800 millones de años luz-, los astrónomos pueden detectarlo porque una galaxia más cercana a la Tierra actúa como lente y hace que el cuásar se vea más brillante. El campo gravitatorio de la galaxia más cercana deforma el espacio en sí mismo, curvando y amplificando la luz del cuásar lejano en un efecto conocido como lente gravitatoria.

Lo más oscuro del universo

Un cuásar (/ˈkweɪzɑːr/ KWAY-zar; también conocido como objeto cuasiestelar, abreviado QSO) es un núcleo galáctico activo (AGN) extremadamente luminoso, impulsado por un agujero negro supermasivo, con una masa que oscila entre millones y decenas de miles de millones de masas solares, rodeado por un disco de acreción gaseoso. El gas del disco que cae hacia el agujero negro se calienta debido a la fricción y libera energía en forma de radiación electromagnética. La energía radiante de los cuásares es enorme; los más potentes tienen una luminosidad miles de veces superior a la de una galaxia como la Vía Láctea[2][3] Normalmente, los cuásares se clasifican como una subclase de la categoría más general de AGN. Los corrimientos al rojo de los cuásares son de origen cosmológico[4].

El término cuásar se originó como una contracción de “fuente de radio cuasi-estelar [parecida a una estrella]”, ya que los cuásares se identificaron por primera vez durante la década de 1950 como fuentes de emisión de ondas de radio de origen físico desconocido, y cuando se identificaron en imágenes fotográficas en longitudes de onda visibles, se asemejaban a puntos de luz débiles, parecidos a estrellas. Las imágenes de alta resolución de los cuásares, en particular del telescopio espacial Hubble, han demostrado que los cuásares se encuentran en el centro de las galaxias, y que algunas galaxias anfitrionas están en fuerte interacción o fusión. [Al igual que ocurre con otras categorías de AGN, las propiedades observadas de un cuásar dependen de muchos factores, como la masa del agujero negro, la tasa de acreción de gas, la orientación del disco de acreción con respecto al observador, la presencia o ausencia de un chorro y el grado de oscurecimiento por el gas y el polvo de la galaxia anfitriona.

Lo más caliente del universo

Las galaxias activas son algunos de los objetos más luminosos e impresionantes del cielo. Suelen ser masivas, distantes y emiten cantidades extraordinarias de energía a medida que el material cae en el agujero negro supermasivo que acecha en su centro. Los astrónomos han descubierto recientemente que algunos de ellos también están ocultos a la vista por enormes cantidades de gas y polvo similar al humo. Pero no está claro cómo se forman y alimentan estos raros objetos.

Ahora, nuestro equipo de astrónomos ha averiguado más sobre el origen de la galaxia más luminosa del universo: un “cuásar” llamado W2246. Nuestros hallazgos, publicados en Science, muestran claros indicios de que W2246 se formó por la fusión de varias galaxias.

W2246 se descubrió por primera vez en el estudio del infrarrojo de todo el cielo realizado por la nave espacial WISE en 2010. Pero no lo vemos tal y como es hoy. Cuando miramos al universo, detectamos la luz que ha tardado un tiempo apreciable en llegar hasta nosotros. Esta galaxia está tan lejos que la vemos como era cuando el universo tenía sólo un 8% de su edad actual.

Lo más grande del universo

La mayor parte de la luz del universo procede de las estrellas. Sin la luz de las estrellas, el universo sería oscuro y frío, y la vida nunca podría formarse. Las estrellas pueden ser inmensamente brillantes, y algunas son miles de veces más brillantes que el sol. Sin embargo, en comparación con algunos objetos, las propias estrellas parecen poco brillantes. Los objetos más brillantes que se conocen en el universo se denominan cuásares, y pueden ser hasta 100.000 veces más brillantes que la totalidad de la Vía Láctea. ¿Qué son los cuásares y cómo se producen?

Un cuásar está compuesto por dos haces de energía que se mueven hacia fuera en direcciones opuestas. Los cuásares se observaron por primera vez en la década de 1950 y al principio se creía que eran estrellas lejanas. No fue hasta el lanzamiento del telescopio espacial Hubble, a mediados de la década de 1990, cuando se reveló la verdadera naturaleza de los cuásares. Al ser tan brillantes, los cuásares aparecen como objetos singulares cuando se observan con telescopios más pequeños situados en la Tierra. Desde la distancia, los cuásares parecen indistinguibles de las estrellas normales. De hecho, el término cuásar significa objeto cuasiestelar, ya que los astrónomos creían originalmente que eran estrellas. El Hubble fue el primer telescopio capaz de tomar imágenes de alta resolución de los cuásares, revelando que no eran estrellas, sino que eran algo totalmente distinto.