Objetos mas pesados del universo

El material más pesado del universo

En la película “Fitzcarraldo”, de 1982, del director Werner Herzog, un europeo (interpretado por Klaus Kinski) sueña con convertirse en un magnate del caucho en Perú, y se le ocurre una extraña solución para llegar a una parcela de árboles de caucho potencialmente lucrativa, pero hasta entonces inaccesible. Fitzcarraldo remonta un río hasta donde puede llegar en un gigantesco barco de vapor con ruedas de paletas, y luego convence de alguna manera a una tripulación de nativos para que arrastren la embarcación de 300 toneladas (272,2 toneladas métricas) por la empinada ladera de una montaña con cuerdas y poleas para poder llegar a otro río cercano y navegar hasta su destino. De alguna manera, lo consiguen [fuente: Canby].

Al final, la fortuna sigue eludiendo a Fitzcarraldo, pero hay algo en su determinación y en su descaro que nos hace pensar. Al fin y al cabo, si hay un rasgo perdurable que el ser humano ha demostrado a lo largo de los tiempos, es el interminable deseo de mover objetos realmente grandes y pesados que no pueden moverse por sí mismos. Todavía nos maravilla cómo los antiguos egipcios se las arreglaban para arrastrar bloques de granito de 2,5 toneladas (2,3 toneladas métricas) a lo largo de kilómetros y luego levantarlos para construir las pirámides, todo ello sin la maquinaria moderna. (Los científicos han determinado que utilizaban yuntas de bueyes para arrastrar las piedras a lo largo de una rampa lubricada con aceite, y luego las subían por rampas construidas con ladrillos de barro y recubiertas de yeso [fuente: Science Daily]). Y no podemos dejar de impresionarnos por el ingenio de un contratista llamado B.C. Miller, que en 1888 levantó con gatos el hotel Brighton Beach, de tres pisos y 174 habitaciones, y construyó un pequeño tramo de ferrocarril debajo de él, para poder trasladar la estructura 600 pies (188,8 metros) tierra adentro en vagones de plataforma para protegerla de la erosión de la playa [fuentes: Boston Evening Transcript, Brooklyn Public Library]. Hoy llenaremos un estadio para ver un concurso de arrastre de camiones monstruosos.

Los objetos más pesados de la tierra

El universo es un lugar grande, realmente grande, y está lleno de objetos maravillosamente pesados. Los más pesados son los agujeros negros y las estrellas de neutrones. De hecho, pesan tanto que es casi imposible entender los números que se salen de la escala. A continuación, se presenta un análisis más detallado de estos poderosos misterios.

Cuando la materia se apila en un espacio infinitamente denso, la atracción gravitatoria puede ser tan poderosa que nada escapa, incluida la luz. Eso es un agujero negro. Los científicos no pueden verlos, pero pueden observar su gigantesco impacto sobre los objetos y la materia cercanos. ¿Su conclusión? Los agujeros negros son una de las cosas más pesadas del universo.

Hay muchos tipos de agujeros negros. Los más comunes son los agujeros negros de masa estelar, que tienen una masa de tres a 20 veces la de nuestro sol. Eso es grande, pero los verdaderos pesos pesados son sus homólogos supermasivos. Estos colosos pueden ser miles de millones de veces más masivos que nuestro sol.

Por ejemplo, el Sol pesa unas 333.000 veces más que la Tierra (que a su vez pesa unos 13.000 millones de toneladas). Visto de otro modo, en el interior del Sol cabrían 1,3 millones de Tierras.

Los objetos más pesados del universo original

Heaviest Objects in the Universe es una macro serie de imágenes que presenta un gráfico explotable que compara la masa del sol, las estrellas de neutrones y los agujeros negros con un simulacro de cuarto ejemplo, que suele jugar con una definición coloquial de “pesado” como algo que tiene un gran peso emocional.

El 9 de diciembre de 2016, el Redditor imtiredfam publicó una versión del gráfico que clasificaba “mi amor por mi gf” como el objeto más pesado en /r/wholesomememes,[3] donde recibió más de 1.900 votos (98% de upvotes) y 40 comentarios en tres meses (se muestra abajo, a la izquierda). El 19 de diciembre de 2016, el Redditor shadowbranch publicó un gráfico photoshopeado con una descripción de una escena memorable de Futurama en la que el perro Seymour espera a Fry a lo largo de muchos años (mostrado abajo, derecha). Durante los tres meses siguientes, la publicación obtuvo más de 20.200 votos (85% de votos positivos) y 230 comentarios en /r/futurama/[1].

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Los objetos artificiales más pesados que han llegado al espacio son las estaciones espaciales, varias etapas superiores y los tanques externos desechados del transbordador espacial. Las naves espaciales pueden cambiar de masa con el tiempo, por ejemplo, por el uso de propulsores.

Durante el programa Shuttle-Mir, entre 1994 y 1998, el complejo formado por el acoplamiento de un transbordador espacial visitante con la Mir lo convertiría temporalmente en el objeto artificial más pesado en órbita con una masa combinada de 250 toneladas (250 toneladas largas; 280 toneladas cortas) en una configuración de 1995[1][2].

En la actualidad, la nave más pesada es la Estación Espacial Internacional, que casi duplica la masa del Shuttle-Mir en órbita. Comenzó a ensamblarse con un primer lanzamiento en 1998, pero no alcanzó su peso total hasta la década de 2020, debido a su naturaleza modular y a las adiciones graduales. Su masa puede cambiar significativamente en función de los módulos que se añadan o quiten.