Que significa ser heredero universal

Herederos y legatarios

La ley tiene varios términos diferentes para designar a las personas que heredan bienes del patrimonio de una persona fallecida, entre los que se encuentran “legatario”, “heredero”, “beneficiario” y “legatario”. Para complicar aún más las cosas, el uso de estos términos varía según el estado. Tanto si está haciendo un plan de sucesión como si se encuentra como beneficiario de uno, entender algunos de los términos de herencia más frecuentemente utilizados puede ser muy útil.

La definición histórica de “legatario” es la de alguien que recibe bienes personales (en contraposición a los bienes inmuebles) de una herencia, pero ha pasado a referirse más comúnmente a una persona que hereda en virtud de un testamento pero que puede no estar relacionada con el difunto (es decir, la persona que ha fallecido).

Sin embargo, según las leyes actuales, la principal diferencia entre un legatario y un legatario es simplemente la ley estatal vigente. Es decir, mientras que algunos estados utilizan el término “legatario” para referirse a alguien que hereda en virtud de un testamento pero que no está relacionado con el difunto, otros estados pueden utilizar “legatario”, pero los términos son, en esencia, intercambiables.

Definición de legatario universal

Un testamento auténtico es ejecutado por un notario de derecho civil u otra persona investida de autoridad pública. El testador lo dicta al notario, que lo redactará y lo leerá en voz alta, especificando las formalidades. Si el testamento ya ha sido redactado por el testador, el notario lo lee y el testador declara que representa su última voluntad. El testamento es firmado por el testador, mientras que el acta de autentificación es firmada por el notario. Durante la autentificación, el testador puede estar acompañado por uno o dos testigos.

Las disposiciones relativas a la transmisión del patrimonio del fallecido se denominan legados. Los legados se dividen en las siguientes categorías: legados universales o legados a título universal/particular. Un legado universal confiere derechos a la totalidad de la herencia, mientras que un legado a título universal confiere derechos a una fracción de la herencia.

La porción reservada de la sucesión es la parte de la herencia a la que tienen derecho los herederos forzosos (cónyuge supérstite, descendientes y ascendientes privilegiados -padres del difunto-), incluso en contra de la voluntad del difunto. La porción reservada a cada heredero forzoso es la mitad de la parte que le correspondería como heredero de derecho, en ausencia de liberalidades o desheredación en el testamento.

Significado de legatario residual

Cuando hay más de un heredero con el mismo parentesco con el fallecido, como es el caso de dos hermanos, esas personas suelen repartirse el patrimonio a partes iguales. La parte del patrimonio de una persona fallecida que se lega a un heredero se conoce como herencia. Puede tratarse de dinero en efectivo, acciones, bonos, bienes inmuebles y otros bienes personales como automóviles, muebles, antigüedades, obras de arte y joyas.

Cuando un individuo muere sin testamento, se conoce como intestado. También puede referirse a una situación en la que el testamento se considera inválido. La forma en que se distribuirán los bienes del fallecido en la sucesión intestada será decidida por un tribunal testamentario.

Cuando una persona fallece sin testamento, un administrador judicial supervisará el patrimonio del fallecido. Recogerá todos los bienes, pagará los pasivos y distribuirá el resto de los bienes a las personas consideradas beneficiarias del fallecido; los herederos legales. El proceso de sucesión está determinado por la ley estatal.

El resto de los bienes se transmiten a los beneficiarios a través de la sucesión intestada, determinando la jerarquía de cómo se darán los bienes. La sucesión intestada comienza con el cónyuge del fallecido, luego los hijos y después los nietos. Si no se puede localizar a ningún familiar o heredero vivo, los bienes pasarán al Estado.

Legado universal y legado residual

Las encuestas demuestran que sólo, al menos en lo que respecta a los ciudadanos alemanes, pocas personas han hecho testamento. Si una persona fallece y no hay testamento, las normas de sucesión testamentaria previstas en el Código Civil alemán determinarán el caso. Todos los herederos se convierten en copropietarios de la herencia. El derecho sucesorio alemán sólo determina quién se convertirá en heredero y qué parte abstracta puede reclamar (es decir, en el caso de que haya un cónyuge y un hijo, cada uno obtendrá la mitad de la herencia si en el momento de la devolución había separación de bienes). Corresponde a los herederos acordar el reparto de los bienes individuales entre ellos. Si los bienes inmuebles forman parte de la herencia y los herederos no se ponen de acuerdo sobre su destino, la única alternativa puede ser subastarlos o venderlos, no pocas veces por debajo de su valor real. Esta solución, por supuesto, es poco ideal, sobre todo si se tiene en cuenta que el derecho sucesorio alemán ofrece varias opciones para evitarlo: hacer un testamento, hacer legados, celebrar contratos de herencia.

Si el fallecido estaba casado, según las normas de sucesión alemanas, el cónyuge se convertirá en heredero junto con los descendientes (hijos, nietos, etc.) del fallecido. Si no hay descendientes, junto con el cónyuge superviviente tienen derecho a heredar los padres del fallecido, es decir, los suegros del cónyuge. Si en el momento de la devolución de la herencia el padre o la madre ya no viven, el lugar del fallecido lo ocupan sus descendientes, es decir, normalmente los cuñados del cónyuge superviviente. Además, si el cónyuge superviviente fallece poco después del fallecido, sus bienes pasarán en última instancia a los suegros del fallecido. Esto rara vez está en la intención de los interesados y hacer un testamento puede evitar ese tipo de consecuencias.