Teorias miticas sobre el origen del universo

Explica que el origen del universo precede al origen de la vida.

El siguiente trabajo está dedicado a comentar las diapositivas presentadas por el profesor Carlos Pérez García en sus dos conferencias en el aula del seminario “Ciencia, Razón y Fe”, que tuvieron lugar en la primavera de 2005.

Carlos Pérez dejó este trabajo inacabado, sin texto, debido al trágico accidente que sufrió el 31 de julio de 2005 durante una excursión a la montaña. Aunque no tuve la suerte de asistir a ese curso, las características universales de la ciencia contemporánea permiten a cualquier otra persona, como quien escribe estos textos, imaginar y completar lo que esta secuencia de imágenes intenta narrar.

No he alterado el orden de las fotografías, tratando de respetar la línea argumental que se deduce de ellas. Sólo en un caso he citado una diapositiva en un orden diferente, para conseguir continuidad y claridad en el texto; las diferencias que esto introduce son didácticas y no afectan al contenido concreto, que espero haber respetado. Cualquier diferencia, error u omisión con respecto al contenido de las ponencias es, por supuesto, de mi exclusiva responsabilidad y pido disculpas de antemano por ello.

Teorías sobre el origen del universo y del sistema solar

Línea de tiempo de la expansión métrica del espacio, donde el espacio, incluidas las hipotéticas porciones no observables del universo, está representado en cada momento por las secciones circulares. A la izquierda, la dramática expansión se produce en la época inflacionaria; y en el centro, la expansión se acelera (concepto artístico; no a escala).

El evento del Big Bang es una teoría física que describe cómo se expandió el universo a partir de un estado inicial de alta densidad y temperatura[1] Varios modelos cosmológicos del Big Bang explican la evolución del universo observable desde los primeros periodos conocidos hasta su posterior forma a gran escala[2][3][4] Estos modelos ofrecen una explicación exhaustiva de una amplia gama de fenómenos observados, como la abundancia de elementos ligeros, la radiación de fondo cósmico de microondas (CMB) y la estructura a gran escala. La uniformidad general del Universo, conocida como el problema de la planitud, se explica mediante la inflación cósmica: una expansión repentina y muy rápida del espacio durante los primeros momentos. Sin embargo, la física carece actualmente de una teoría de la gravedad cuántica ampliamente aceptada que pueda modelar con éxito las condiciones más tempranas del Big Bang.

Qué es la teoría del Big Bang

Algunos dicen que el Universo comenzó con un “Big Bang”, que hizo que el espacio se expandiera más rápido que la velocidad de la luz. Otros creen que un poder superior convocó la luz y la vida. Otros creen que un cuervo robó una bola de luz y la derramó mientras volaba. Los seres humanos han reflexionado sobre nuestros orígenes durante milenios, elaborando innumerables historias y teorías para explicar el mayor misterio de la vida.

En “Cosmologías y Culturas”, un curso de licenciatura del Departamento de Astronomía, se presenta a los estudiantes la teoría cosmológica del Big Bang, que sugiere que el Universo comenzó con una masa de energía caliente y densa que empezó a expandirse hace 13.800 millones de años. Pero los estudiantes también aprenden otras historias de origen de culturas de todo el mundo. Bruce Balick, profesor emérito de astronomía, desarrolló e imparte el curso.

El profesor emérito Bruce Balick invita a conferenciantes de humanidades y ciencias sociales a compartir historias de origen de culturas de todo el mundo: “Quiero que los estudiantes entiendan el concepto que hay detrás de la teoría del Big Bang, pero también quiero que comprendan que el modelo del Big Bang no es la única historia [de origen]”, dice Balick. “Hay otras historias que muchas personas de otras culturas se toman muy en serio. Es interesante conocerlas y compararlas entre sí”.

19 teorías sobre el origen del universo

El Big Bang es la teoría científica mejor sustentada sobre cómo se creó el universo. Hace 13.700 millones de años no había nada ni en ninguna parte. Todo lo que existía estaba contenido en una partícula subatómica que era miles de millones de veces más pequeña que un átomo. En una fracción de segundo, esta partícula increíblemente pequeña se estiró y se infló hasta alcanzar un tamaño inimaginablemente enorme. El espacio, el tiempo y las partículas fundamentales del universo se crearon en ese instante.

Todas las estrellas comienzan su vida como nubes de gas y polvo que se llaman nebulosas. Las partículas de una nebulosa comienzan a atraerse, por lo que su masa combinada aumenta. Por lo tanto, tienen más gravedad que atrae aún más partículas. Finalmente, habrá suficientes partículas bajo un intenso calor y presión en el núcleo central y podrá producirse la fusión nuclear. La estrella se enciende y se convierte en una estrella en pleno funcionamiento.

Dependiendo de la cantidad de material en la nebulosa, se forma una estrella media (como el Sol) o una estrella supermasiva. A medida que la estrella quema su combustible, pierde masa; por lo tanto, tiene menos gravedad y su tamaño aumenta.  Una estrella media se convierte en una gigante roja. A medida que sigue quemando combustible, la gigante roja se hace muy grande. Entonces, las capas exteriores se desprenden creando una nebulosa planetaria y queda el núcleo interno de la estrella, llamado estrella enana blanca.